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Evitar la hipertensión reduce el riesgo de ACV

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Hace tiempo que se sabe que la hipertensión es un factor de riesgo del accidente cerebrovascular (ACV), pero un nuevo estudio sugiere que unos niveles de presión arterial incluso ligeramente elevados aumentan las probabilidades de sufrir un ACV.

El estudio analizó datos de 760,000 participantes de estudios a quienes se dio un seguimiento de hasta 36 años. Los investigadores hallaron que las personas con "prehipertensión" (una presión arterial más alta que lo óptimo pero que no se define oficialmente como presión arterial alta o hipertensión) tenían un 66 % más de probabilidades de experimentar un ACV que las que tenían una presión arterial normal.

Este metaanálisis confirma la evidencia de muchos estudios, y creo que sigue advirtiendo a los médicos y al público que un control más vigoroso de la presión arterial es importante para reducir el riesgo de ACV.  Los hallazgos confirman que incluso unos niveles entre leves y moderados de elevación de la presión arterial son importantes para determinar el riesgo de accidente cerebrovascular.

Según los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC) de EE. UU., el ACV es una importante causa de muerte en EE. UU., explicando unas 130,000 muertes al año. La mayoría de ACV son desencadenados por un coágulo que evita que la sangre y el oxígeno fluyan en partes del cerebro. La hipertensión, que se define como unas lecturas de 140/90 mm Hg o más altas, afecta a alrededor de un 30% de los  adultos estadounidenses, según la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association).

Casi el 20% de los ACV sufridos por los participantes del estudio se debieron a la prehipertensión, según el estudio. Los que estaban en el grupo de rango alto tenían un 95% más de probabilidades de sufrir un ACV que los que tenían una presión arterial normal, mientras que los participantes en el grupo de rango bajo tenían un 44% más de probabilidades.

Los resultados fueron los mismos incluso después de que los investigadores tuvieran en cuenta otros factores que influyen sobre el riesgo de ACV, como el colesterol alto, la diabetes y fumar.

Estos nuevos hallazgos son particularmente importantes a la luz de directrices recientes que ajustan la "meta" para los niveles de presión arterial de los adultos a partir de los 60 años (sin diabetes ni enfermedad renal crónica) de 140/90 o menos a 150/90 o menos.

Otros factores de riesgo como la herencia y la edad podrían predisponer a las personas a unos niveles más altos de presión arterial, pero que unas opciones cuidadosas de estilo de vida pueden ayudar a mantener los niveles bajo control.

Perder peso, hacer más actividad física y reducir el consumo de sodio son tres conductas clave que se pueden hacer para reducir la presión arterial si se está en el rango de prehipertensión.  Si no se puede controlar suficientemente bien, hay que usar fármacos. Hay numerosos medicamentos excelentes disponibles para el control de la presión arterial, pero es importante usarlos en conjunto con cambios en el estilo de vida.

FUENTES: Ralph Sacco, M.D., professor and chairman, neurology, Miller School of Medicine, University of Miami; John Volpi, M.D., stroke neurologist, Houston Methodist Hospital, Houston; March 12, 2014, Neurology, online

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