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¿Qué es el colesterol y por qué debemos controlarlo?

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El colesterol es una sustancia que utiliza el cuerpo para proteger los nervios, para fabricar tejidos celulares y para producir determinadas hormonas. El hígado fabrica todo el colesterol que necesita el cuerpo. El cuerpo también obtiene colesterol en forma directa de los alimentos que comes (como los huevos, las carnes y los productos lácteos).   Una cantidad excesiva de colesterol puede tener un impacto negativo en la salud.

 

¿Cuál es la diferencia entre el colesterol "bueno" y el colesterol "malo"?

 

A menudo, a la lipoproteína de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés) se la llama colesterol "malo". Lleva colesterol al cuerpo. A menudo, a la lipoproteína de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés) se la llama colesterol "bueno". Extrae colesterol del torrente sanguíneo.

 

Esto explica el motivo por el cual demasiado colesterol LDL es malo para el cuerpo y un nivel alto de colesterol HDL es bueno. Por ejemplo, si el nivel de colesterol total es alto debido a un nivel alto de LDL, es posible que tengas un riesgo más alto de tener una enfermedad cardíaca o un accidente cerebrovascular. No obstante, si el nivel de colesterol total es alto solo debido a un nivel alto de HDL, es probable no tengas un riesgo más alto.

 

Los triglicéridos son otro tipo de grasa en la sangre. Cuando comes más calorías que las que puede usar el cuerpo, este transforma las calorías adicionales en triglicéridos. Cuando tú cambias tu estilo de vida para mejorar los niveles de colesterol, deseas reducir el LDL, aumentar el HDL y disminuir los triglicéridos.

 

 

 

¿Cuáles deben ser mis niveles de colesterol?

 

 

 

Nivel de colesterol total

 

          Menos de 200 es mejor.

 

          De 200 a 239 es casi alto.

 

          240 o más implica que tienes un mayor riesgo de tener una enfermedad cardíaca.

 

 

 

Niveles de colesterol LDL

 

          Menos de 100 es ideal para las personas que tienen un riesgo más alto de tener una enfermedad cardíaca.

 

          De 100 a 129 es cercano a lo óptimo.

 

          De 130 a 159 es casi alto.

 

          160 o más implica que tienes un riesgo más alto de tener una enfermedad cardíaca.

 

 

 

Niveles de colesterol HDL

 

          Menos de 40 implica que tienes un riesgo más alto de tener una enfermedad cardíaca.

 

          60 o más reduce, en gran medida, el riesgo de tener una enfermedad cardíaca.

 

 

 

Triglicéridos

 

          Menos de 150 mg/dl es lo recomendable.

 

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